Tanzaniaanse koffieboeren verbeteren hun gemeenschap

Kagera is een afgelegen regio in het noordwesten van Tanzania, een regio die meer dan genoeg ellende heeft gekend. In deze lastige setting opereert de Kagera Cooperative Union (KCU) al sinds de ’30-er jaren. Door de jaren heen zijn de extra inkomsten van de boeren uit Fair Trade handel gegroeid tot meer dan 7 miljoen dollar.

Dit extra geld is door de KCU gebruikt voor doelen als het opzetten en gaande houden van scholen en het geven van premies en steun voor boeren die biologisch willen gaan verbouwen.

Maar het grootste verschil kwam van een relatief kleine uitgave. In 2004 stelde het nieuwe management voor om aan iedere coöperatie 2000 dollar van het Fair Trade geld te geven. Ieder dorp mocht beslissen hoe dat geld het beste gebruikt kon worden. Deze simpele beslissing had verbazingwekkende resultaten. Dorpen repareerden weggespoelde bruggen, konden nieuwe spullen kopen voor lokale scholen en als belangrijskte: de boeren kregen een hernieuwd vertrouw door te zien dat door hun eigen inspanningen dingen echt konden veranderen!